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赫尔大学教授称全球变暖引发奥陶纪海洋物种大灭绝

时间:2020-06-19来源:HullChina

地球上约85%的海洋物种大灭绝可能是由气候变化引发的。

近4.5亿年前发生的晚奥陶纪大灭绝对科学家来说一直是个谜。

虽然有人指出从遥远的星系释放出来的有毒金属和辐射是原因,但此前也有人认为,全球降温可能是导致大灭绝的原因。

然而,由赫尔大学教授大卫·邦德和加拿大地质调查局的斯蒂芬·格拉斯比博士领导的新研究发现了一个新的、更为熟悉的解释。

这对科学家认为,大范围的火山爆发释放出的二氧化碳足以使地球升温,同时使海洋缺氧。

如果正确的话,这将使这一事件与历史上许多归因于全球变暖的大规模灭绝事件更加接近。

邦德教授告诉《纽约时报》:“想象一瓶可乐,如果放在冰箱里,它会保持很好的起泡性,因为二氧化碳中的气体留在液体中。”

“但如果你把它放在外面一张阳光充足的桌子上,它就会变得很暖和,那么这种气体很快就会从液体中分离出来,最后你会得到一杯扁平的可乐。”

在奥陶纪末期,地球经历了广泛的冰川作用。

专家们谨慎地说,这样的事件可能导致浅海消失,影响到生活在那里的物种,并随后扰乱食物链。

然而,一些科学家对这种解释感到困惑。冰川事件通常跨越数百万年,但有证据表明晚奥陶世的大规模灭绝是一个突发事件。

格拉斯比博士一直与邦德教授一起研究物种灭绝,他自己说:“奥陶纪的物种一直有点古怪。”

两人的研究现在已经在领先的《地质学》杂志上出版。

邦德教授和格拉斯比博士从苏格兰南部的一条小溪中采集奥陶纪岩石后,得出了他们的火山假说。

然后,他们将这些岩石运到英属哥伦比亚省温哥华,在那里,在实验室里对标本进行加热,直到它们释放出大量的汞——这是火山在这一时期爆发的一个信号。

这些岩石还释放出钼和铀,表明当时海洋是脱氧的。邦德教授和格拉斯比博士认为,只有变暖才能如此容易地使海洋缺氧,进而使生活在那里的物种窒息。

这些发现让研究小组描绘了一幅新的图景——一幅不低估当时冰川作用的图景,但表明较冷的气候随后受到火山爆发引发的全球变暖事件的影响。

如果正确的话,这将使晚奥陶世的大灭绝与历史上许多与气候变化全球变暖有关的大灭绝更为接近。

这些发现在今天也具有重大意义。当世界各地的科学家继续对正在发生的“气候危机”发出警告时,历史告诉我们,全球变暖可能对物种和栖息地产生毁灭性的影响。

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