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赫尔大学科学家研究气候变化如何影响早期人类迁徙

时间:2021-06-25来源:HullChina

赫尔大学科学家Jonathan Dean博士加入了一个国际专家小组,探索气候变化如何影响人类在地球的移民。

智人——我们的物种——被认为在20万年前的某个时候在东非进化。

重建工作现在已经表明,在过去20万年中,东非的气候是如何演变的,并可能使人类能够从非洲大陆迁移到地球各地。

包括迪恩博士在内的科学家团队对埃塞俄比亚南部一个名为Chew Bahir的湖床上钻取的数百米沉积物岩芯进行了研究。

然后他们就能够计算出气候是如何随着时间的推移而变化的。

 

Jonathan Dean

Jonathan Dean

迪恩博士说:“我们一直想知道智人进化地区的气候是如何变化的,所以我们可以弄清楚气候变化是否会影响人类历史的进程。”

“但直到最近,还没有任何跨越我们物种整个历史的气候变化记录。我们对气候变化的长期记录已经形成多年了。”

“在赫尔大学工作期间,我与英国地质调查局合作分析了这项研究的一些数据。”

研究小组发现,从20万年前到12.5万年前,东非的气候相对湿润,降水量至少比该地区今天多20-30%,这意味着拥有充足食物和水的条件对早期人类有利。

进一步的研究表明,非洲其他地区此时处于潮湿状态。在这种条件下,人类可以相对容易地穿越非洲。有些人甚至冒险离开非洲到达阿拉伯半岛,早在10万年前他们就这样做了。

然而,这些无畏的人类似乎在进一步扩散之前就已经灭绝了。

然后,从12.5万年前开始,东非的气候逐渐变干。这种长期的干燥趋势被持续几千年的短暂气候变化所打断。

这些都与北大西洋环流的变化有关,显示了世界上一个地区的变化如何影响另一个地区的气候。

其中一个短暂的气候变化发生在62000-60000年前的潮湿时期。

这与智人“成功”地从非洲迁徙到世界其他地方的现象大致吻合。

这段潮湿的时期将为人类提供足够的食物和水资源,使非洲的迁徙成为可能。

在过去的6万年里,对留在东非的人类来说,环境变得越来越具有挑战性。

有一些特别干燥的地区,如Chew Bahir甚至完全干了。在这些时候,人类不得不在埃塞俄比亚的高海拔地区寻求庇护,在那里他们仍然可以获得足够的食物和水。

全文可在这里查阅

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